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예천 용문사 '대장전'과 '윤장대' 통합 '국보' 지정 예고

[대구경북=아시아뉴스통신] 남효선기자 송고시간 2019-10-02 06:39

문화재청 "두 보물이 각각이 아닌 일체성 갖는 문화재...역사.예술적 가치 탁월"
통합 국보로 지정예고된 경북 예천군 용문사 '대장전(보물 제145호)'.(사진출처=문화재청)

경북도 예천군 소재 보물 제145호 '예천 용문사 대장전(醴泉 龍門寺 大藏殿)'과 보물 제684호 '윤장대(輪藏臺)'를 통합해 국보로 승격 예고했다고 문화재청이 1일 밝혔다.

이번 통합 국보지정 예고는 문화재위원회(건축‧동산분과)가 용문사 대장전(건축물)과 윤장대(동산)의 건립시기, 의미, 특징 등을 종합적으로 검토해 볼 때 두 보물이 각각이 아닌 일체성을 갖는 문화재이며 역사.예술적 가치가 뛰어나 한 건의 통합한 국보로 승격할 가치가 충분하다고 판단한데 따른 것.

이번에 용문사 대장전이 통합된 한건의 국보로 지정되게 되면 지난 2011년 ‘완주 화암사 극락전’ 이후 국보 건축물이 탄생하는 것은 8년 만이다.

현재 우리나라에는 총 24건의 국보 건축물을 보유하고 있다.

예천 용문사는 신라 경문왕대 두운선사(杜雲禪師)가 당나라에서 돌아와 초암을 짓고 정진하면서 비롯된 후 후삼국 쟁탈기에 왕건과 관계를 맺으며 사찰로서의 면모를 갖추게 됐다.

대장전과 윤장대는 고려 명종 3년(1173년) 국난(김보당의 난) 극복을 위해 조응대선사(祖膺大禪師)가 발원하고 조성한 것으로, 고대 건축물로는 매우 드물게 발원자와 건립시기, 건립목적이 분명하게(重修龍門寺記/1185년) 드러나 있다.

◆ 대장전-고려시대 초창 당시 불교 경장 건축 특성. 시기적 변천 특징담은 기록 잘 보존

대장전과 윤장대는 초기 창건 이래 여러 차례 수리된 것으로 확인되며 최근 동(東 오른쪽) 윤장대에서 확인된 천계오년(天啓 午年, 1625) 묵서명과 건축의 양식으로 미뤄 17세기에 수리돼 현재까지 이어져 오는 것으로 추정된다.

대장전은 일반적으로 불교경전을 보관하는 건물이다.

용문사 대장전은 윤장대를 보호키 위해 특별히 건립된 건물이라는 특징을 지녔다.

용문사 대장전은 다포계 맞배(책을 엎어놓은 모습)지붕 건물로 지난 1173년 초기 창건 이후 8차례 이상의 중수가 있었으나 초창 당시의 규모와 구조는 유지되고 있다.

중수과정을 거치면서 건축 양식적으로 현재는 17세기말 모습을 하고 있으나 대들보와 종보의 항아리형 단면, 꽃병이나 절구형태의 동자주(짧은 기둥)에서 여말선초의 고식(古式)수법이 확인된다.

대장전은 윤장대를 보관하고 있는 국내 유일의 경장건축(경전(經典)을 보관하는 건축물)이라는 데서 독특한 가치가 있다고 문화재계는 평가한다.
 
통합 국보로 지정예고된 경북 예천군 용문사 '윤장대(보물 제684호)' 사진 왼쪽이 '동-윤장대', 오른쪽이 '서-윤장대'.(사진출처=문화재청)

◆ 윤장대-국내 유일의 불교 경전신앙 사례...희소성과 상징성 가치 높아

윤장대는 불교 경전을 보관하는 회전식 경장(經藏)으로 전륜장, 전륜경장, 전륜대장이라고도 한다.

예부터 윤장대를 한번 돌리면 경전을 한번 읽는 것과 같다는 공덕신앙이 더해져 불경을 가까이 할 시간이 없는 대중들에게 각광을 받았다.

윤장대는 고려 초 중국 송대(宋代)의 전륜장 형식을 받아 들여 제작한 것으로 생각되며, 영동 영국사와 금강산 장안사 등에도 윤장대 설치 흔적과 기록이 남아 있다.

현재는 예천 용문사 윤장대만이 유일하게 같은 자리에서 846년 동안 그 형태와 기능을 이어오며 불교 경장신앙을 대변하고 있다.

대장전 내부 양쪽 옆면 칸에 좌우 대칭적으로 1좌씩 설치돼 있으며, 8각형의 불전 형태로 제작돼 중앙의 목재기둥이 회전축 역할을 하여 돌릴 수 있다.

8각 면의 창호 안쪽에 경전을 넣을 수 있는 공간이 있다.

특히 윤장대 동쪽은 교살창, 서쪽은 꽃살창으로 간결함과 화려함을 서로 대비시킨 점, 음양오행과 천원지방의 동양적 사상을 의도적으로 내재시켜 조형화했다는 점에서 뛰어난 독창성과 예술성이 인정된다고 문화재청은 강조했다.

또 세부 수법 등에서 건축‧조각‧공예‧회화 등 당시의 기술과 예술적 역량이 결집된 종합예술품이라는 점에서도 가치가 크다는 게 문화재계의 평가이다.

문화재청은 "예천 용문사 대장전과 윤장대는 고려 시대에 건립돼 여러 국난을 겪으면서도 초창 당시 불교 경장 건축의 특성과 시기적 변천 특징이 기록 요소와 함께 잘 남아있다"며 "윤장대는 불교 경전신앙의 한 파생 형태로 동아시아에서도 그 사례가 흔치않고 국내 유일이라는 절대적 희소성과 상징성에서도 국보로 승격 가치가 있다고 판단된다"고 국보지정 예고 배경을 밝혔다.

문화재청은 이번에 국보로 지정 예고한 예천 용문사 대장전과 윤장대에 대해 30일간의 예고 기간 중 수렴된 의견을 검토하고, 문화재위원회 심의 절차를 거쳐 국가지정문화재 국보로 지정할 예정이다.

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