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언택트 관광 언어 통역 봉사 ‘bbb’, 누적 이용횟수 100만 건 돌파

[서울=아시아뉴스통신] 권오길기자 송고시간 2020-10-15 14:26

20개 언어 지원, 4,500여 명의 봉사자가 함께하는 세계 유일, 국내 최대 규모 언어 네트워크
관광객 언어별 사용 ‘영어’ 1위, 중국어, 일본어 뒤 이어…기타 아시아권∙유럽권도 꾸준히 늘어
관광객들이 가장 필요로 하는 통역 분야로 생활 안내, 길 안내, 사건/사고 처리 꼽혀

[아시아뉴스통신=권오길 기자] 2002년 한일월드컵 당시 방한 외국인의 언어불편을 해소하기 위해 재능기부 활동으로 시작된 관광 언어 통역 봉사 ‘bbb’의 누적 이용횟수가 100만 건을 돌파했다.

문화체육관광부 등록 비영리 사단법인 ‘bbb 코리아(회장 김인철, 이하 bbb)’는 외국인 관광객 및 단기체류 외국인을 대상으로 제공해온 ‘외국어 통역 봉사’ 서비스의 총 누적 콜 수가 100만 건을 달성했다고 밝혔다.

100만번째 콜은 개천절이 한국인에게 어떤 의미가 있는 날인지를 묻는 태국인의 전화였으며, bbb 코리아에서 태국어 통역 봉사를 맡고 있는 오근호씨가 응대했다.

3각 통화*로 서비스 중인 bbb 코리아의 관광 언어 통역 인프라는 20개 언어로 24시간 무료 통역 서비스를 제공하고 있으며, 재능기부로 참여하고 있는 봉사자는 약 4,500여 명에 달한다. 특히 2002 한일월드컵, 2010 APEC 정상회담, 2014 인천아시안게임, 2018 평창동계올림픽, 2019 부산 ASEAN 정상회의 등 국내에서 열린 굵직한 국제행사의 성공 개최를 적극 지원하며 통역 서비스를 제공한 바 있다. 

* 외국인 관광객의 요청을 받은 의뢰인(서비스 요청자)이 bbb에 전화를 걸면 자동으로 자원봉사자가 연결되며, 이후 외국인과 의뢰인, 봉사자가 번갈아 가며 통화하면서 통역 서비스를 제공하는 방식

또한, bbb는 100만 콜의 세부적인 관광객 통역 서비스 이용현황도 함께 공개했다. 먼저, 해당 서비스가 제공 가능한 20개 언어 중에서 관광객이 가장 많이 서비스를 요청한 언어는 영어가 44%로 절반 가까이에 달하는 수치를 보이며 1위를 차지했고 중국어(20%), 일본어(16%)가 2위 및 3위를 기록했다.

최근 3년간(2017~2019년)의 달라진 경향을 살펴보면, 가장 많이 서비스가 된 언어는 러시아어이다. 러시아어는 2016년 3위를 기록한 이래 2017년부터 2019년까지 요청량 1위를 놓치지 않았다. bbb 코리아의 분석결과, 이는 러시아 의료관광객이 최근 3년간 급증한데에 따른 것으로 나타났다. 이외에도, 코로나 이전까지 방문율이 증가해왔던 동남아시아 관광객들의 주요 언어인 베트남어∙태국어∙인도네시아어뿐 아니라 스페인어∙프랑스어 등 유럽권 관광객들의 언어에 대한 수요도 꾸준히 늘고 있는 것으로 나타났다.

한국을 찾은 외국인 관광객들의 통역 요청 사례별로 살펴보면, ‘생활 안내(19%)’가 주를 이뤘고, ▲길 안내(15%)와 ▲사건/사고(15%)가 근소한 차이로 그 다음을 이었다. 특히, 방한 관광객들이 가장 필요로 한 생활 안내는 기본적인 일상 표현에 그치지 않고, 보다 상세한 묘사를 요구하거나 문제를 해결해야 하는 경우로 A/S, 의료기관, 비용 및 지불 관련 문의 등에서 발생한 것으로 파악됐다.

이들이 통역 서비스를 요청한 주요 장소로는 ▲경찰서(23%), ▲택시(15%), ▲병원(11%) 등의 순이었다. 이 밖에도, bbb 코리아 통역 서비스의 사용 빈도가 높았던 시간대는 오전 10시부터 오후 4시까지였으며, 요일은 평일∙주말 모두 큰 편차 없이 이용 수요가 골고루 분포하는 것으로 나타났다.

이와 함께, bbb 코리아는 이번 100만 콜 달성을 기념해 관광객들을 위한 통역 외에도 언론에 소개되었던 사건에 bbb 봉사자들의 숨은 활동 사례도 공개했다. 최근 대표사례로는 지난 8월 6일 울산해경이 중국 어선 내 감금된 인도네시아 선원 10명을 구조해 대사관에 인계한 사건으로, 당일 새벽에 경찰관이 bbb 코리아에 통역을 요청하면서 서비스를 진행한 바 있다. 이 통역을 수행한 인도네시아어 봉사자 박태현씨는 선원의 신상, 연락처, 대략적인 선박 위치 등을 신속하게 파악해 해당 사건을 해결하는 데 힘을 보탰다.

bbb 코리아 최미혜 사무총장은 “4,500명에 달하는 bbb 코리아 봉사자들의 재능 기부로 이어진 통역 자원봉사 서비스가 어느덧 누적 100만 콜이라는 기념비적인 성과와 함께 외국인 관광객들에게 없어서는 안 될 필수 서비스로 자리잡게 됐다”며, “코로나19 사태를 맞아 비대면 서비스가 사회적으로 더욱 중요해지는만큼 bbb 코리아만의 노하우를 담은 언택트 자원봉사 서비스를 발전시켜 새로운 시대의 문화 관광에서도 선도적인 역할을 해 나갈 것”이라고 말했다.

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