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"울진 백암ㆍ덕구온천 의료적 효능 탁월하다"

[대구경북=아시아뉴스통신] 남효선기자 송고시간 2013-01-24 13:18

대한온천학회, 24일 연구용역 결과 최종보고회
 (사)대한온천학회 연구진들이 경북 울진군이 용역의뢰 한 '온천수의 의료적 효능'을 동물(쥐)를 대상으로 분석하는 모습.(사진제공=울진군청)

 전국 최고의 수질로 평가받고 있는 경북 울진의 백암.덕구온천이 "의료적 효능이 탁월한 온천수"로 입증됐다.

 울진군(군수 임광원)은 지난 해 6월부터 가톨릭대학교 김진우교수 등 5인으로 구성된 (사)대한온천학회에 의뢰해 '온천수의 의료적 효능'에 대한 동물 실험 연구를 시행한 결과, 울진지역 온천수의 의료적 효능이 탁월한 것으로 입증됐다.고 24일 밝혔다.

 용역결과보고서에 따르면, 쥐를 이용한 5가지 방법의 연구를 수행한 결과, 온천수 입욕의 경우 ▶퇴행성관절염의 기능적 운동효과 ▶아토피 피부염 및 건선피부염 염증성 사이토카인 감소 ▶염증조절 T세포에 의한 염증조절 기전 확인 ▶염증성 사이토카인 감소효과 등이 탁월한 것으로 확인됐다.

 또, 온천수 음용의 효과로는 ▶혈당 강하효과와 이완기 혈압감소 ▶H. pylori의 urease 활성도 감소 및 NSAID에 의한 위점막 손상 예방 효과가 뛰어난 것으로 나타났다.

 이번 연구는 ▶퇴행성 관절염에서 임상적 효과 ▶온천수 음용에 의한 당뇨 및 고혈압 증상 완화 효과  ▶온천수 입욕에 의한 아토피피부염 및 건선에서의 유용성  ▶온천수 음용을 통한 상부 소화기질환에의 유용성 ▶한방ㆍ한약 입욕제를 포함한 온천수 입욕에 의한 염증유발 사이토카인에 미치는 영향 등 쥐를 이용한 5가지 동물실험 연구방법으로 진행됐다.

 또, 보고서는 '입욕과 음용'의 두 가지 방식에 초점을 맞춰 연구를 수행한 결과, 동물(쥐)의 경우 온천수 음용 후의 의료적 효과가 일반 음용수에 비해 탁월한 현상을 보였다고 제시했다.

 ◆ '온천수 음용화 연구' 과제로 대두

 이같은 연구 결과에 따라 '테라피 자원'으로서의 온천 활용도를 극대화하기 위해서는 '온천수 음용화 방안'에 대한 분석적 연구가 과제로 대두되고 있다.

 이와함께 '음용 불가'로 규정된 현행 온천수에 대한 법률적 정비도 과제로 지적되고 있다.

 이와관련 연구용역에 참여한 이해용 교수(연세대)와 최현석교수(카톨릭대)는 연구 수행과정에서 의료적 효과를 활용한 온천수의 테라피 자원화를 극대화하기 위해서는  '온천수의 음용화 방안'에 대한 연구가 절대적으로 필요하다는 의견을 적극 개진한 것으로 알려졌다.

 김정한 울진군 지역계획팀장은 "이번 연구용역 결과로 울진군은 군이 추진하고 있는 백암.덕구온천과 금강송숲 등 산림자원을 연계한 '에코-테라피단지' 조성계획은 물론 '평생건강도시 울진' 플랜 추진에 소중한 연구 인프라를 확보하게 됐다"며 "덕구온천이 수영장, 찜질방 등 보양온천 조건을 충족시키기 위해 자체적으로 추진하고 있는 시설확보 계획에 탄력이 붙을 것으로 기대된다"고 말했다.

 국내 유일의 자연용출온천이자 최고의 수질로 평가받고 있는 경북 울진군 북면 덕구리 소재 덕구온천장의 야외 온천장 모습.(사진제공=울진군청)


 덕구온천개발㈜은 2014년도 완공을 목표로 사업비 150억원을 들여 수영장 등 시설확보를 추진하고 있는 것으로 알려졌다.

 이에앞서 덕구온천은 지난 2009년 12월에 행안부로부터 '조건부 보양온천'으로 지정된 바 있다.

 보양온천으로 지정되기 위해서는 수질, 주변 생태환경, 수영장, 찜질방 보유 등 관계규정을 충족해야 한다.

 한편, 이번  '온천수의 의료적 효능' 연구용역은 울진군이 경북도 내 지자체에서는 처음으로 수행한 것으로 지난 해 6월에 군비 1억3000만원을 들여 (사)대한온천학회에 용역의뢰 한 바 있다.

 울진군과 (사)대한온천학회는 24일 오후 2시 울진군청 대회의실에서 이같은 내용을 담은 최종 보고회를 갖는다.



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