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[건강칼럼] 코로나와 증상 비슷한 ‘파라인플루엔자’는 무엇?

[대전세종충남=아시아뉴스통신] 최정현기자 송고시간 2021-10-18 18:12

최근 영유아 사이서 유행…전염력 강해 성인도 조심해야
가톨릭대 대전성모병원 소아청소년과 김경민 교수
가톨릭대 대전성모병원 소아청소년과 김경민 교수./사진제공=대전성모병원

[아시아뉴스통신=최정현 기자] 31개월 아이를 둔 주부 김모씨(35)는 아이의 열이 갑자기 38도 넘게 오르자 코로나19에 감염된 것은 아닌지 덜컥했다. 어린이집 외에는 외출이 없었지만 혹시나 하는 생각에 코로나 검사를 했고, 다행히 음성 판정을 받았다. 그런데 며칠이 지나도 열이 떨어지지 않고 39도까지 올랐고 다시 찾은 병원에서 ‘파라인플루엔자 바이러스’ 진단을 받았다. 김씨는 최근 어린이집에서 ‘파라인플루엔자 바이러스’가 유행하고 있다는 소식을 접하고도 가정보육을 하지 못한 것이 후회됐다.

최근 코로나19와 유사한 증세를 보이는 파라인플루엔자 바이러스(Hhuman parainfluenza virus. 이하 HPIV)의 유행으로 영유아를 둔 가정에 비상이 걸렸다. 여기에 환절기 독감 유행 시기까지 앞두고 있어 건강관리에 주의가 필요하다.
 
▲영유아 하기도 감염 중 크룹의 가장 흔한 원인
 
HPIV는 단일 가닥의 RNA바이러스로 1, 2, 3 및 4형이 있으며 바이러스 활성이 37℃ 이상의 온도에서는 급격히 감소하며 50℃에서는 거의 모든 바이러스가 15분 내로 활성을 소실한다.
 
바이러스 발견 초기에는 임상양상이 인플루엔자와 유사하다고 여겨져 파라인플루엔자라는 명칭을 얻었으나 실제 HPIV와 인플루엔자 바이러스 감염의 임상양상은 쉽게 구분된다.
 
HPIV는 건강한 성인과 소아에서 상기도 감염을 초래하며, 주로 영유아와 학동 전기의 어린 소아에서 감염을 일으키는데 특히 영아와 소아에서는 심각한 하기도 감염을 유발한다. HPIV가 유발하는 영아와 유아에서의 하기도 감염으로는 급성 세기관지염, 폐렴 및 크룹 등이 있으며, 특히 소아 크룹의 가장 흔한 원인이다.
 
주로 5세 미만 소아에서 발병하며 3세가 될 때까지 거의 모든 아동은 1~3형까지의 바이러스에 한번 이상 감염된다. 유전형별 감염 나이에 대한 연구에 의하면 가장 많은 환자가 발생하는 3형이 어린 영유아들을 감염시키며 뒤를 이어 1, 2형이 나이가 더 많은 아이들에서 감염을 유발한다. 4형의 경우 역학적 연구가 드물어 호발 나이를 특정하기 어렵다.
 
1형과 2형의 경우 통상 호흡기 바이러스 유행 계절의 첫 부분에 해당하는 가을과 초겨울에 유행한다. 특히 1형의 경우 2년을 주기로 유행하는 양상을 보이며, 이에 비해 2형은 보다 발생빈도가 낮다.
 
가장 흔한 3형의 경우 많은 연구에서 각 지역의 풍토병과 유사한 양상으로 꾸준한 발생을 보이며 특히 늦봄에서 초여름 사이에 많은 사례가 보고된다. 하지만 현재 유행하고 있는 파라인플루엔자는 대전성모병원 호흡기 바이러스 검사 결과 대부분 3형으로 확인되고 있어 기존의 유행과는 차이를 보이고 있다.
 
HPIV는 밀접한 접촉이나 바이러스가 포함된 비말을 통해 전파된다. HPIV 보유 비말의 크기는 비교적 크며, 이 비말을 통해 최대 1m 거리까지 기침과 재채기를 통한 감염이 가능하다.
 
전파는 바이러스 비말을 직접 흡입하거나 비말이 포함된 체액을 손과 발에 묻힌 후 구강, 비강과 결막 등에 스스로 접종해 일어난다. 어린 영아에서의 HPIV 감염은 기침, 재채기, 많은 양의 콧물을 초래하며 이런 증상은 체액을 통한 바이러스의 전파와 감염을 초래한다. 증상이 있는 기간 전염이 가능하고 감염증의 지속기간은 평균 4~5일이나 바이러스는 2~3주 후에도 배출될 수 있다.
 
▲나이, 계절, 형의 종류에 따라 증상 달라
 
소아에서 HPIV 감염의 임상양상은 환자의 나이, 계절, 형의 종류에 따라 다르다. 이전에 건강하던 5세 미만 소아의 경우 크룹이 가장 흔하며 그 다음으로 하기도감염, 인두염, 상기도감염, 중이염, 세기관지염 등의 순서다. 전형적인 HPIV의 초감염은 경미한 발열과 콧물, 인두통, 기침과 같은 상기도 감염으로 시작되며 쉰목소리가 뚜렷한 것이 특징이다.
 
갑작스러운 발열과 오한, 기침, 두통, 전신 쇠약감을 초래하기도 한다. 발병 후 3~4일이 경과하면 점차 하기도 감염 증세가 나타나며 특히 HPIV-3에 감염된 영아들에서 하기도 감염으로의 진행이 흔하다.
 
이에 비해 2세 이상의 소아가 HPIV-1, 2에 이환된 경우 감염이 진행하면서 고열과 함께 크룹으로 진행할 가능성이 높다. 중이염도 유발될 수 있으며 가장 흔히 발견되는 형은 1형 또는 3형이다. 소화기계 증상도 유발한다는 보고가 있으나 대다수의 HPIV 감염은 호흡기 감염이 가장 문제가 된다. 재감염은 모든 나이에서 흔히 발생할 수 있으며, 비교적 경미하고 상부 기도만 침범하거나 증상이 없을 수도 있다.
 
코로나 바이러스의 경우 발열, 기침, 콧물, 인후통, 두통, 설사, 복통 및 극히 일부에서는 후각이나 미각 소실이 나타나는 등 HPIV 감염보다 좀 더 다양한 임상증상을 동반한다. 곧 유행이 시작될 인플루엔자 바이러스는 감염 초기에 발열, 오한, 두통, 현기증, 위장관장애 및 근육통 등과 같은 전신증상이 우세하고 이후 기침, 다른 호흡기 관련 증상이 더욱 현저해지는 양상을 보이게 된다.
 
대부분의 HPIV 감염은 저절로 호전되므로 면역기능이 정상인 환아들에게는 특별한 치료가 필요 없다. 치료약제도 아직 개발된 바 없으므로 대증치료가 유일한 방법이다. 예방을 위해선 손씻기 같은 접촉 격리가 중요하다. 환자가 사용하거나 접촉한 물건을 다른 사람이 접촉하지 않도록 하며, 증상이 있는 기간 다른 사람과의 접촉을 제한하고 휴식을 취하도록 한다. 궁극적으로 효과적인 백신 개발이 필요하지만 아직까지 소아에서 안전성이 확립돼 사용이 허가된 백신은 없다.
 
특징적인 임상증상을 통해 파라인플루엔자 바이러스 감염 여부를 감별해 볼 수 있지만 임상증상이 불분명하거나 전신증상, 호흡기증상으로 힘들어 하는 경우 소아청소년과에 내원해 전문의와 면밀한 상담이 필요하다.

ily7102@hanmail.net
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